Centro eruptivo volcán Maipo – caldera Diamante

Volcán Maipo y laguna Diamante. Fotografía gentileza de la Dra. Patricia Sruoga.

Volcán Maipo y laguna Diamante. Fotografía gentileza de la Dra. Patricia Sruoga.

El centro eruptivo volcán Maipo — caldera Diamante se ubica en el extremo sureste de la comuna de San José de Maipo, justo en la frontera con Argentina. Su historia se remonta a ~ 450.000 años atrás, cuando ~450 km3 de material rico en pómez fue evacuado, provocando el colapso del techo de la cámara magmática y la subsecuente formación de una caldera de colapso de 20×15 km, conocida como caldera Diamante. Los eventos eruptivos que provocaron su formación han sido clasificados con un índice de explosividad volcánica 7, siendo de las mayores explosiones conocidas en el último millón de años. Desde hace ~100.000 años, el centro eruptivo comenzó a tener sucesivas reactivaciones, lo cual ha causado una progresiva acumulación de coladas de lava y escoria que han dado la forma y altura del volcán Maipo que vemos hoy.

El volcán Maipo es un sitio considerado patrimonio geológico de relevancia nacional por la Sociedad Geológica de Chile, sin embargo, lamentablemente, su libre acceso no está permitido. Esta situación es completamente opuesta en lado Argentino del volcán, donde el complejo forma parte de un área protegida de carácter público y de libre acceso.

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